Fire ecology is the study of the role of wildfire in the natural environment. While often viewed simply as a destructive force, fire is an intrinsic part of many ecosystems around the world that offers a variety of beneficial services including creating open habitats and controlling pests (Pausas, Keeley 2019). 

In Southern California, fire has been part of our landscape for millions for years and has played an important role in shaping habitats and plant communities. Many California native plants have adapted strategies to survive fire and some even require elements such as heat, smoke, or charred wood in order to germinate. It’s estimated that more than 200 species are obligate seeders, meaning that they require post fire conditions to germinate (Keeley 2017). The cycle of change brought on by fire is known as secondary ecological succession. Embracing this cycle, as part of the constant flux of our native ecosystems offers new ways of observing, appreciating, and connecting with California native plants. 

Nuestro régimen de fuego único

Un régimen de incendios es un patrón natural de incendios forestales en una región en particular. Como estado muy grande, California tiene una variedad de regímenes. Históricamente, los paisajes boscosos del norte de California han experimentado intervalos naturales de incendios cada 20 a 30 años. Estos son incendios de baja intensidad que arden en la superficie del suelo del bosque debajo del dosel de los árboles. Por el contrario, el intervalo natural de incendios en los matorrales del sur de California es cada 30 a 130 años (Keeley, 2017). Estos suelen ser incendios de alta intensidad que queman las plantas hasta el suelo. Desafortunadamente, debido al cambio climático y nuestra creciente población, estamos experimentando una frecuencia mucho mayor de incendios forestales en el sur de California, y la gran mayoría de estos incendios son iniciados por personas. Cuando los incendios arden con demasiada frecuencia, las plantas nativas no tienen tiempo suficiente para establecerse y las plantas invasoras-no nativas, se hacen cargo. En el sur de California, es difícil encontrar paisajes que no se hayan quemado en los últimos 50 años.

 

A continuación: Regeneración posterior al incendio

 

Referencias
Keeley, Jon. Postfire Ecology and What Urban Communities Can Learn About Adapting to Fire. Theodore Payne Foundation Fire Lecture Series, 2017, Sun Valley, CA

Pausas, Keeley 2019


Este programa fue posible en parte gracias a Edison International.

Ilustraciones de Edward Lum.